Crédit Agricole Cariparma Test Match, convocati i 34 Azzurri per i raduni di preparazione, in lista anche il siciliano Giovanni Licata

Convocati Italrugby

È stata diramata la lista dei convocati da Conor O’Shea, Commissario Tecnico della Nazionale Italiana Rugby, che ha convocato trentaquattro giocatori per i due raduni di preparazione ai Crédit Agricole Cariparma Test Match al via l’11 Novembre al “Massimino” di Catania con Italia – Fiji. Tra i selezionati per difendere i colori azzurri, compare anche Giovanni Licata, terza linea delle Fiamme Oro che sta ottimamente figurando in Pro 14 con la maglia delle Zebre. Classe 1997, Licata parte dalle giovanili della Miraglia Agrigento e del CUS Catania, per approdare all’Accademia Fir ed alla Nazionale Under 20, di cui ha rappresentato un punto di forza per talento, tecnica e presenza in campo. Grande soddisfazione nel movimento ovale siciliano per questa convocazione, con la prospettiva di vedere il pupillo del rugby isolano scendere in campo proprio sul manto erboso di Catania, nell’attesissimo incontro con la squadra della federazione detentrice dell’oro olimpico.

La Nazionale si radunerà da domenica 22 a mercoledì 25 Ottobre a Parma e da domenica 29 Ottobre a mercoledì 1 Novembre a Treviso: la rosa degli Azzurri verrà ridotta a trentuno atleti a conclusione del raduno di Treviso, in preparazione al match debutto stagionale.

La finestra internazionale d’autunno vedrà l’Italia affrontare le Fiji sabato 11 Novembre allo Stadio “Angelo Massimino” di Catania, l’Argentina sabato 18 Novembre allo Stadio “Artemio Franchi” di Firenze ed il Sudafrica allo Stadio “Euganeo” di Padova sabato 25 Novembre.

Tutti gli incontri, con calcio d’inizio fissato alle ore 15.00, saranno trasmessi in diretta su DMAX canale 52.

Ventidue gli atleti confermati dal CT nel gruppo protagonista del tour estivo nell’Emisfero Sud, con il rientro di due veterani come capitan Sergio Parisse – recordman di presenze con 126 caps – e del tallonatore Leonardo Ghiraldini, il più presente numero due della storia azzurra con 86 presenze.

Giovanni Licata in azzurro

Cinque gli esordienti convocati, tre dei quali alla prima convocazione assoluta: già aggregati alla Nazionale in passato l’estremo Matteo Minozzi (classe ’96) ed il mediano d’apertura irlandese Ian McKinley, conquistano invece la prima chiamata assoluta in azzurro il trequarti neozelandese della Benetton Rugby Jayden Hayward e le due giovani terze linee Renato Giammarioli e Giovanni Licata.

Licata, nato il 18 Febbraio del 1997, è il più giovane convocato e l’unico proveniente dal Campionato Italiano d’Eccellenza, dove ancora non ha debuttato con le Fiamme Oro Rugby avendo preso parte alla prima fase di stagione nel Guinness PRO14 come permit player delle Zebre Rugby Club.

“Questa convocazione – ha dichiarato il CT dell’Italia, Conor O’Sheaè stata senza dubbio la più difficile ed eccitante da completare. Nonostante gli infortuni, c’è stato tra gli allenatori un grande dibattito su molteplici posizioni. La qualità del lavoro che si sta portando avanti sia alla Benetton che alle Zebre, e più in generale ad ogni livello del gioco, sta iniziando ad avere un reale impatto sulla qualità e sulla profondità degli atleti a nostra disposizione e questo aspetto non farà che migliorare negli anni a venire. Siamo persone con i piedi per terra e conosciamo bene la difficoltà delle sfide che ci aspettano, ma siamo anche consapevoli del fatto che stiamo compiendo progressi significativi verso il nostro obiettivo di tornare ad essere una squadra estremamente competitiva sul palcoscenico internazionale”.

Il CT azzurro O’Shea

 “La nostra prossima sfida sono i test match di Novembre – ha proseguito il CT dell’Italia – e crediamo che grazie al miglioramento del nostro livello di fitness, che non è ancora nemmeno vicino a quello che possiamo raggiungere come gruppo, e con l’accresciuta fiducia che i giocatori hanno dalle prestazioni nei propri Club, potremo fare un nuovo passo avanti nel nostro cammino. Fiji, Argentina e Sudafrica sono tutte davanti a noi nel ranking internazionale ma sappiamo che avremo le possibilità per vincere queste partite. Dovremo essere sicuri di poterle cogliere quando arriveranno”.

Questa la lista degli atleti convocati in preparazione ai Crédit Agricole Cariparma Test Match 2017:

Piloni

Dario CHISTOLINI (Zebre Rugby Club, 18 caps)

Simone FERRARI (Benetton Rugby, 5 caps)

Andrea LOVOTTI (Zebre Rugby Club, 17 caps)*

Tiziano PASQUALI (Benetton Rugby, 1 cap)

Federico ZANI (Benetton Rugby, 3 caps)

Tallonatori

Luca BIGI (Benetton Rugby, 3 caps)

Oliviero FABIANI (Zebre Rugby Club, 4 caps)

Leonardo GHIRALDINI (Stade Toulousain, 86 caps)

Seconde linee

George Fabio BIAGI (Zebre Rugby Club, 19 caps)

Dean BUDD (Benetton Rugby, 3 caps)

Marco FUSER (Benetton Rugby, 24 caps)*

Marco LAZZARONI (Benetton Rugby, 1 cap)*

Federico RUZZA (Benetton Rugby, 2 caps)*

Flanker/n.8

Renato GIAMMARIOLI (Zebre Rugby Club, esordiente)*

Giovanni LICATA (Fiamme Oro Rugby, esordiente)*

Maxime Mata MBANDA’ (Zebre Rugby Club, 11 caps)*

Francesco MINTO (Benetton Rugby, 36 caps)

Sergio PARISSE (Stade Francais, 126 caps) – capitano

Abraham Jurgens STEYN (Benetton Rugby, 14 caps)

Mediani di mischia

Edoardo GORI (Benetton Rugby, 63 caps)*

Tito TEBALDI (Benetton Rugby, 22 caps)

Marcello VIOLI (Zebre Rugby Club, 5 caps)*

Mediani d’apertura

Carlo CANNA (Zebre Rugby Club, 22 caps)

Ian MCKINLEY (Benetton Rugby, esordiente)

Centri

Tommaso BENVENUTI (Benetton Rugby, 45 caps)*

Tommaso BONI (Zebre Rugby, Club 5 caps)*

Tommaso CASTELLO (Zebre Rugby Club, 2 caps)

Jayden HAYWARD (Benetton Rugby, esordiente)

Ali

Mattia BELLINI (Zebre Rugby Club, 5 caps)*

Angelo ESPOSITO (Benetton Rugby, 14 caps)*

Leonardo SARTO (Glasgow Warriors, 32 caps)*

Giovambattista VENDITTI (Zebre Rugby Club, 43 caps)*

Estremi

Matteo MINOZZI (Zebre Rugby Club, esordiente)*

Edoardo PADOVANI (RC Toulon, 14 caps)*

Tra i non considerati per infortunio: Ornel GEGA (Benetton Rugby), Tommaso ALLAN (Benetton Rugby), Michele CAMPAGNARO (Exeter Chiefs), Luca MORISI (Benetton Rugby), Sami PANICO (Zebre Rugby Club), Alessandro ZANNI (Benetton Rugby), Marco RICCIONI (Benetton Rugby), Nicola QUAGLIO (Benetton Rugby)

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